合約寫明「過冷河時期」長達兩年﹖遇離職條款不合理 仍可作出抗辯

離職條款「過冷河時期」合法嗎﹖即使簽下協議,合理性存疑時仍可作出抗辯有沒有發現,你入職時簽的合約上有一項條款—離職後的一段時間內不能在競爭對手公司內任職,俗稱「過冷河」或「冷河期」﹔有時這類協議亦會被打包在「保密協議」(NDA,Non-disclosure Agreement)中。雖然這項條款相當普遍,但普遍又是否代表合理﹖要知道「經驗」最值錢,不容許前僱員在競爭公司工作,變相斷人「米路」啊﹗究竟,這種條款的合法性及約束力是否無可爭辯?若遇上一些太過份的限制期限,難道只能就此冷卻自己的事業?

jobsDB向全港二十個行業包活資訊及通訊科技界、教育及培訓界、廣告、媒體及出版界、互聯網及創企、飲食界等六千名從業員發出問卷調查,深入發掘他們對工作的期望。欲知更多香港打工仔的訴求,可參閱jobsDB引才法則 (Laws of Attraction) 互動網站的按需分析

 

為何會有離職「過冷河」期?

「過冷河」這類離職限制條款,常見於政府官員或公務員等公營組織,但在私營機構裡亦相當常見。公營機構主要用於防止機密外洩和利益輸送等情況;私營機構方面則主要是僱主用於保護自己,以防離職員工利用在職期間的資訊和人脈,在跳槽的競爭公司做出對前僱主不利的事情。

在保險、投資銀行、科技研發甚至是出版媒體等行業,一般公司高層員工的聘用合約,大多包含這類離職限制條款。保險和投資銀行等行業設「過冷河」期,主要是防止員工離職後帶走客人,或是洩露客戶資料。至於科技研發方面,則是保護公司的和機密資料專門技術,避免員工帶同相關資料投向競爭對手,形成不公平的競爭狀況。出版媒體等資訊行業,則是預防獨家資訊外流,失去價值,或是破壞公司策略部署。至於高層員工,掌握的資訊更多更重要,自然更需要限制。

▪甚麼是保密協議(NDA)?協議日漸普及 有僱主竟加入「不准講公司壞話」條款

▪失職、累公司蝕錢會被炒?《僱傭條例》中的無理及合理解僱 灰色地帶你要知

「過冷河」時期合理嗎?

這樣看來,「過冷河」這離職限制條款,是僱主保護自己的合理手段,那是否代表員工就應該順從?當然不是,條款的合理與否,並不單單看其設立的目的,還要視乎其所設的限制,持續時間,以及限制的範疇。

常見的「過冷河」期在一個月至兩年左右,但常見卻不代表合理。香港政府對於首長級公務員,所設的離職「過冷河」機制就大概是二至三年,其中頭半年至一年,是禁制期,在這期間離職的首長級公務員不可從事商業性質的受薪工作。禁制期過後,就是管制期,只要得到公務員事務局審核,就利益衝突及公眾觀感衡量,若得到批准,就可從事新工作。

但一般員工,卻不可和首長級公務員相比,半年以上的限制期,對於大部分基層員工的職業生涯來說,都相當致命。有些「過冷河」限制條款,更將和僱主自己本身關係不大的行業,都列為限制項目,看上去都相當不合理,但我們眼中的不合理,在法律中,也是否真的不合理?

▪7種辭職類型,你係邊一型?最後面談學識講這些話留一線……

▪搵到工、照顧家人、轉行……為5大離開理由度身訂造的英文辭職信(resignation letter)

離職「過冷河」期不可抗逆?

香港就曾有一單案例,指出「過冷河」這類限制性條款並非所有情況下都適用。限制性條款一般為公司高層、負責與客戶往來及掌握專門技術的員工所設,目的是保障僱主,避免因上述類別員工的離職而遭受損失,在這種情況下,「過冷河」條款一般都會被接受。

然而,若涉及的員工並非高層管理人員、掌握一定數量客戶資料或專門技術的員工,其離職根本不會導致僱主遭受損失,更不會令客戶、機密資料或專門技術外流的話,相關條款就不合理。該案件最後是員工方勝訴,判其毋須受「過冷河」條款限制。

不過,要用到法律途徑解決,是相當耗時費勁的,所以若你並非高層,又沒有掌握客戶資料和專門技術,在簽約時遇上相關「過冷河」條款,就應及早與僱主商討。即使僱主不答應去除相關條款,也能透過對方的態度,判斷是否應該接受條款,避免日後陷入預期外的麻煩,阻礙自己的前途與錢途。

撰文/Tony Tse

 

閱讀:

【合約工有市場】工作性質多樣化 接project一腳踢成技能增值好機會

美圖照「騙」橫行 你認得出她嗎?從Social Media平台了解同事的另一面……

AI取代文字工作?新世代Freelance翻譯員要識利用軟件工具,提高競爭力

此文章由原作者及jobsDB HK撰寫/編輯。如欲刊登於其他網站或刊物,請電郵至Editor@jobsDB.com與我們聯絡。如有發現侵犯版權,原作者及jobsDB保留採取法律行動的權利。

無時間搵工但又想工搵你? 立即建立你的jobsDB檔案

無時間搵工但又想工搵你? 立即更新你的jobsDB檔案